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初中英语词汇起源及妙记:Letter 字母书信

来源:未知 作者:admin 发布时间:2019-05-17 03:36

  letter这个词来源于拉丁词littera,意思是“字母”,同linere(涂沫)可能是近亲。同出于littera一源的还有一些词,如literal(文字上的),即“一个字母、一个字母地”;literature(文学);illiterate(文盲),即“不识字母的”:“文人”,英语叫a literary man或a man of letters.

  Littera的复数是litterae,意思是“书信”。当你把一个个字母写在一起时,你就写成了“书信”,因此letter还作“书信”解。

  这个词来源于拉丁语caput,意思是“头”。大写字母,在一词之“头”,因此叫capital。

  另外,一个国家首都,可以说是一个国家的“头脑所在”,“首”就是“头”,因此也叫capital.在建筑上,柱冠、柱顶部分也叫capital,因为它位于位子的“头”部。Capital作“资本”讲时,也同样来源于caput,即“头”与cattle(家畜、牛群)同出一源。在最初的时候,人们的财富,或叫“资本”,是以他的家畜头数来计算的,即有多少“头”。

  英语的“加”叫add,来自拉丁语addo,ad即“to”;do “put”合起来即put to,也就是“加上”。

  另外两个数学上常用的词plus(“ ”号),minus(“”号),也是从拉丁语的,意思分别是“多”和“少”。

  quiz可以指课堂上的“测验”、“小考”等,比test(测验)还要小些;也可指广播、电视节目等中的“智力测验”、“一般知识测验”等。如Follow Me(《跟我学》,BBC的电视教学节目)中的“London Quiz”(伦敦知识测验)

  据说“quiz”一词是18世纪末爱尔兰共和国首都都根据柏林一家剧院的经理James Daly创造的。一天,他和别人打赌说他可以在一夜之间造出一个新的、毫无意义的、却又不能为人们接受的词来。他花钱雇了一些顽童,连夜在都柏林城中的每一面墙壁上用粉笔写△▪▲□△上“quiz”的字样。第二天一早,人们发现了这个◇•■★▼词,但谁也不知道它的含义是什么,于是这个毫无词义的“quiz”不久就有了“智力测验”、“恶作剧”等词义。

  这是一个巨大的数字,1后面100个“0”。它是美国哥伦比亚大学数学教授爱德华卡斯纳(Edward Kasner,18781955)根据他的小侄子富于幽默的提议杜撰的新词。

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